微信阅读、番茄、七猫的免费阅读厮杀

配图来自Canva可画

付费阅读经历风风雨雨走到今天,增长已经日渐乏力。这里面既有用户和营收到达天花板的因素,也有多种娱乐方式并起,占据人们休闲时间的因素,更有盗版横生打击作者和平台创作欲望的因素在里面。

在经济、文化和技术愈发成熟的大背景下,免费阅读顺理成章地出现。免费阅读一诞生,就引起各种矛盾,尤其是阅文集团转向时,还发生过“五五断更节”这种作者群起抗议的活动。

但免费阅读终究还是成势了,微信读书、番茄和七猫等免费阅读APP,已经成为阅文系之外,在线阅读领域不可忽视的存在。这一切都在说明免费是趋势,而且它与付费阅读的关系也许并非水火不容。

在线阅读的免费与付费之争

免费阅读对不同群体来说意味着极大变化,同时也意味着各有利弊。

对读者来说,免费阅读被间接付费代替,意味着直接付款压力被转嫁至广告主或背后资本身上。在这个过程中读者群体变多了,由于没有付费压力,所以许多盗版读者和新人读者都被吸引了:前者是因为盗版横行,对他们来说都是免费在哪都一样;后者是因为正版平台进行的大力宣传,但是免费的代价是阅读体验极大地降低。

在“读者”与“KA”的取舍中,免费阅读平台虽然明知前者是生存之本,但迫于眼前的生计和商业模式,只能对后者妥协进行可持续地竭泽而渔。中国读者一天没有意识到这点,免费阅读就将继续存在一天。

对作者来说,免费阅读打破了原本的收入逻辑,意味着不确定性,这种不确定性极大地伤害了作者的创作激情。在此之前,作者在付费平台获得收入的逻辑是:订阅和定价决定基本收入,多渠道分发、礼物和版权分成决定多元收入。免费阅读打破了前者,由订阅和定价决定的基本收入逻辑被订阅和完读率取代,在一定程度上解